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美国采用关税以外的手段保障钛安全

钛业资讯 编辑 来源:中华人民共和国自然资源部 6个月前 (03-18) 272次浏览 已收录 扫描二维码

据Mining.com网站,美国政府高度重视关键金属供应安全。起初是钢铁,然后是铝。现在,钛已被列入影响美国国家安全的金属目录。

2019年3月份,美国商务部对海绵钛进口启动了所谓的232调查,11月份向白宫提交了调查报告。

钛是一种对于民用和军用飞机制造都非常重要的金属。美国商务部调查发现,2018年,美国钛进口量占消费量的68%,影响了美国这种中间产品唯一生产商的利益。

特朗普总统赞同这个调查结果。然而,美国政府非但不能像2018年钢材和铝一样对钛征收进口关税,反而要同重要的海绵钛进口来源国日本进行谈判。

 

  钛对于民用和军用都非常重要

美国国防部的职责是采取“一切必要的手段”来保护“对于国家安全保障所必须的海绵钛国内产能。”(2020年2月27日,总统备忘录)

与进口来源国开展合作而不是对抗主要是因为钛供应链的特殊性。另外,这也标志者特朗普政府的关键金属政策已经不再仅仅局限于简单的关税手段。

美国最后一座海绵钛生产厂将关闭

美国商务部认为,如果美国钛金属公司(Timet)“老化的生产设施”关闭,那么“美国将完全依赖海绵钛和废杂钛进口,从而失去支撑应急状态下国防和关键基础设施建设增量需求的能力”。

Timet是伯克希尔哈撒韦(Berkshire Hathaway)工业控股集团旗下精密铸件公司(Precision Castparts)的一部分,目前,其在内华达州的亨德森(Henderson)海绵钛厂产量在产能以下,公司需要决定是否投资对氯化厂进行升级改造。

2019年5月22日,该公司在提交232调查报告建议称,“大量事实表明,如果不能提高国内海面钛生产的经济性,美国国内海绵钛被廉价进口所替代将别无选择”。

阿勒格尼技术有限公司(Allegheny Technologies Inc.)已经做出了选择。2016年,公司关闭了美国国内另外一个海绵钛生产设施——犹他州罗利(Rowley)钛厂。

脆弱的供应链

世界海绵钛并不短缺。事实上,多年来海绵钛一直产能过剩。

生产海绵钛所需矿石也不短缺。世界钛铁矿和金红石储量丰富,世界最大钛矿生产商之一的力拓钛公司在一界之隔的加拿大有钛矿在生产。

对于美国钛供应来说,也不存在明显的现实威胁。美国钛进口绝大多数来自日本。

Timet公司在232调查报告的中的“反对意见”明确提出,钛金属产品的生产商比如ATI公司和奥科宁克(Arconic),以及终端用户比如波音公司都反对采取惩罚性措施,在他们眼里,这只会人为抬高已经稳定供应的产品价格。

不过,Timent的观点迎合了美国白宫的国家安全论,美国国防部认为,在钛供应链中,海绵钛是潜在的“失败风险点”。

 

  看似原材料唾手可得,但实际上全世界90%的钛铁矿都流向了涂料行业。

在精炼和铸造之前将矿石转化为海绵钛需要特殊的技术,根据美国地质调查局资料,目前除美国外只有6个国家生产海绵钛,包括:中国、日本、俄罗斯、乌克兰、哈萨克斯坦和印度。

2018年,美国海绵钛只能从日本和哈萨克斯坦进口。

此外,海绵钛对许多高端钛产品生产极为重要。虽然钛磨选过程中会产生大量可以回收利用的废杂品,但许多终端用户选择使用杂质最少的原材料。

库存可以作为一种选择,但是海绵钛随时间变化而品质下降。因此,Timet公司认为,海绵钛在美国供应链中具有特殊的地位,囊括了国防部所识别的几乎所有“风险点”。

产量与价格

特朗普政府同意接受这么一种观点,即提高关税只能损害已经陷入困境的航空制造业,从政治上和经济上打垮一个关键行业。

那么,如何在不拒绝从日本进口的情况下保留美国国内产能呢?

美国国防部目前正在积极致力于支持保留国内产能。

已经有人建议美国政府为Timet公司在亨德森的氯化厂提供资助。另外,美国政府也将评估ATI公司已经闲置的罗利钛厂。

但是,进口产品价格低廉可能会对这些投资带来冲击。

总统备忘录为与日本就“确保美国海绵钛供应保障措施”进行谈判铺平了道路。

尚不知道这些谈判的内容。商务部关于海绵钛的报告全文迄今还没有对外公开。

 

  不过,Timet公司向该报告提交的材料已经公开,其中包括有意思的内容。

Timet公司不建议采取惩罚性关税政策,而是建议“最好的解决方法是同海绵钛生产国达成双边协议,设定海绵钛参考价格”。目标是将“参考价格……回归到2013年的水平”。

该公司认为,这样的价格能够保证亨德森钛厂维持生产,鼓励日本生产商进行必要的投资。终端用户比如波音公司能够承受钛价上涨,在钛生产过程中,这种产品只是一种混合料。

2018年,美国从日本进口海绵钛占其总进口量的94%。因此,与日本的协议必须建立在长期价格双方都能够接受的基础上,这样才能共赢。

美国消费者可能会认为这相当于增加了关税,不过美国现任政府的信条是国家安全比市场更重要。

海绵钛将成为美国政府如何采取极端措施保障关键金属供应的绝佳例证。


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